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Edición #4866 |  Ecuador, lunes, 15 de octubre de 2018 |  Ver Ediciones Anteriores
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¿Qué busca Chile en la minería de Ecuador“

2011-10-13 20:25:00
Reportes y Reportajes
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Crónicas de cobertura especial por: Francisco Herrera Aráuz (2)

Chile posee la mejor experiencia de explotación del cobre como sustento de sus necesidades económicas, las largas luchas por este mineral han marcado la historia de la nación chilena, incluido la pérdida de vidas valiosas y momentos tormentosos en su política interna. Por eso es que provoca un interrogante el que ahora justo Chile explore en Ecuador para encontrar cobre, el ¿por qué? tiene múltiples respuestas sobre todo al haber cuadruplicado su inversión operativa en los últimos años, lo que solo abre más expectativa sobre el verdadero potencial minero de nuestro país.

En la agenda de visitas a los formadores de opinión como nos llaman al grupo de periodistas, se no planteó desde un inicio la visita a la Corporación Nacional del Cobre de Chile, (CODELCO) y tiene sentido si es que se considera el potencial cuprífero de este país, pero, de ahí a que se nos pase a contar que Chile busca cobre en Ecuador es otra historia, que ahora se las podemos mostrar.

Las cifras de CODELCO son altas. En los últimos 40 años,  desde la nacionalización del cobre por parte del Presidente Salvador Allende, se extrajo 48,7 millones de toneladas de cobre fino, ocupando siempre el primer lugar entre los mayores productores de cobre del mundo. En 2010, produjo el 11% de todo el cobre proveniente de minas en el planeta. Además, actualmente es el segundo productor mundial de molibdeno, con 21 mil 677 toneladas métricas durante 2010.

Enrique Silva, Gerente de Estudios y Diseño Estratégico resalta que actualmente tienen el 52% de participación mundial en el mercado del cobre, y tienen a su haber el 30% de las reservas mundiales del mineral, de este y los otros como el molibdeno, el litio y el diodo.

CODELCO es una de las cajas más importantes para Chile. Su aporte al estado en cifras es impactante si se toma en cuenta solo los números dados por el mineral: solo en el 2010 vendieron más de US$ 16 mil millones de dólares. Su pago al fisco en tributos llegó a la cifra de los US$ 6.069 y mantienen un activo total de US$ 20.279 millones.

Con ese crecimiento cualquiera estaría optimista, pero, en el volátil mercado de la minería el cobre se mantiene en un precio de 342.0 c/lb, lo cual si bien ahora crea ingresos pero no es seguro, y lo sería menos si no se busca crear un proceso de crecimiento basado en proyectos que enfrenten una curva de decrecimiento al 2018, que disminuiría su producción a 900 toneladas anuales, es decir la mitad de lo que produce hoy.

Por ello es que en los próximos 5 años CODELCO tiene prevista una inversión de US$ 17.500 millones, con proyección a fortalecer en sus cinco campos: Chuquicamata, El Teniente, Ministro Hales, Nueva Andina y San Antonio, a mas de apostar a un plan de energía solar que aproveche a esta en las explotaciones mineras.

Ahí es donde entra Ecuador, en su perspectiva de buscar nuevos campos, nuevos mercados y por ende, nuevas minas de cobre donde invertir y explotar el cobre como otros minerales, según lo explicó Angelo Aguilar Subgerente de Exploraciones,  quien fue detallado al dar la información a los periodistas ecuatorianos.

CODELCO inicio sus operaciones en Ecuador el 5 de junio de 2009 con la firma de un convenio para evaluar áreas de interés minero y proyectos en desarrollo. Este acuerdo estaba guiado entre la empresa chilena con su contraparte la Empresa Nacional de Minería de Ecuador (ENAMI), la cual desapareció hace poco con la emisión de la nueva ley de minería, que no cambió las condiciones del mismo entre los dos países.

CODELCO realiza a su costo la prospección inicial con el fin de determinar el potencial técnico-económico de cada uno de los prospectos que se incluyan en la cartera. El propósito es identificar un proyecto con potencial suficiente

Si la prospección inicial determina que uno o más de los prospectos cumplen dicho objetivo, se formará una Empresa de Economía Mixta, la que llevará a cabo la exploración avanzada y el estudio de factibilidad que conduzcan a una decisión de inversión. CODELCO informará a ENAMI EP de aquellas áreas que no son de su interés y entregará toda la información geológica relevante que resulte de su investigación.

Pues, a los dos años de trabajo, hasta el momento todavía CODELCO no puede decir que ha encontrado cobre en Ecuador.

De hecho hasta ahora ha trabajado en 20 prospectos evaluados y 6 más en cartera para 2011. Las zonas evaluadas están ubicadas en provincias de la sierra sur, entre Bolívar y Azuay,  y en la amazonia como Zamora Chinchipe. Además hay 2 prospectos para seguimiento y perforación exploratoria en 2011 – 2012, y 2 prospectos adicionales posibles para seguimiento, pero bajo este convenio para el estado ecuatoriano no, no ha hallado un resultado óptimo, revela Aguilar.

Pero, en cambio, en un proceso de evaluación de “Oportunidades con Terceros”, es decir, relacionado con concesionarios privados ecuatorianos si, parece que allí fue donde hay buenas perspectivas.

CODELCO ha optado desde este 2011 por un Contrato de opción por prospecto con una concesión otorgada en Imbabura a Agustín Salazar, de una mina no explotada denominada “El Palmar”.

Al parecer ahí si quiere encontrar el mineral en el que esta empresa chilena es especialista, por ello firma un contrato para buscar el tipo “pórfido de cobre” en etapa inicial de exploración. CODELCO  firmó un contrato de opción de compra con el concesionario con un plazo de 5 años para ejercer el derecho.

Da la impresión de que ahí hay una posible explotación de óptimas condiciones, tanto que, de acuerdo a la normativa vigente se está gestionando la licencia ambiental para iniciar la perforación exploratoria y, el Ministerio del Ambiente ha aceptado a trámite dicho proceso en este septiembre de 2011.

Lo que se halló en la concesión de “El Palmar” ratifica la intención de Chile de manejar el tema energético como prioritario con Ecuador y, sobre todo muestra que CODELCO vino para quedarse, al punto de haber cuadruplicado la inversión en estudios de prospección minera en los últimos 4 años.

Los chilenos en busca del cobre han gastado en cifras lo siguiente: Bajo el rubro “Inversión en Proyectos con ENAMI EP”, en el año 2008 se inició con US$ 7.200, se creció a US$ 845.000 hasta la presente fecha en el 2011. En estudios para “Inversión en Proyectos con Terceros” se partió con US$ 28.800, hasta llegar al momento a US$ 1.192.000 en pleno año actual.

La inversión se multiplica en cifras, todavía menores, pero que demuestran el interés creciente, ya que con el sector estatal CODELCO invirtió en total en estos años entre el 2008 al 2011: US$1.398.800; algo más fue para el sector privado US$ 1.670.200, dando un total  de US$ 3.069.000, bastante lejano de los simples US$ 36 mil dólares con las que empezó el proceso en Ecuador hace 4 años atrás.

Para realizar los trabajos de prospección, CODELCO contrató a la empresa SAM Ecuador S.A., que ofrece servicios de exploración y apoyo logístico – administrativo. De acuerdo a la información facilitada por los mismos chilenos, SAM Ecuador S.A., a petición de ellos mismos, dispuso sólo de personal de nacionalidad ecuatoriana para la realización de estos trabajos

El trabajo geológico de terreno es coordinado por geólogos de la minera chilena, con dedicación exclusiva al proyecto. La gestión de medio ambiente, de salud y seguridad ocupacional, y de las relaciones comunitarias, cuidando las normas estandarizadas a nivel internacional, dicen ellos, que se apoya con especialistas locales y de CODELCO.

Al final de toda esta inmensa explicación les hago una observación sobre el grado de conflictividad que está desatando en Ecuador este interés inusitado por la minería en zonas como Azuay o Morona, donde la movilización contra la minería es alta y, los reclamos a una posible contaminación del agua, del aire y el ambiente son totalmente razonables, lo cual los ejecutivos de CODELCO dicen conocer, y que su posición es que buscaran irlos solucionando a medida de que avancen sus descubrimientos sobre el cobre u otros minerales.

De todas formas este plan de expansión por el cobre lanzado por los chilenos hacia nuestro país es similar en sus diversas escalas con Colombia y Brasil, y al parecer el interés creciente por nuestro país solo tiene un sentido: Aquí en Ecuador hay  cobre y CODELCO lo quiere tener entre sus cifras. (FHA).

Mañana: En Ecuador hay petróleo, pero:  ¿Es más de lo que la expectativa que Chile tiene?


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